據研究指出,婦女生產之後由於體內賀爾蒙濃度急劇改變,初為人母角色的轉換以及生活重心的調整,都會影響婦女產後的身心狀況。而生產之後的數個月到一年之間,也成為女性憂鬱症容易發生的一段高危險期。以下就介紹一些婦女產後常見的情緒困擾。

「輕微產後憂鬱」(postpartum blue, maternity blue)
最常見,臨床上約高達七成的新手媽媽可能會出現
,臨床表現如下:剛生產之後幾天之內,情緒起伏、焦慮、失眠、煩躁易怒、容易掉淚;大約兩個星期內症狀會逐漸改善。醫學上將其視為一種輕微的生理反應,出現時並不需要太過慌張,家人應該從旁給予媽媽支持與鼓勵,並讓媽媽有充分的休息。造成媽媽憂鬱症的機轉尚未有定論,一般認為與生產前後體內賀爾蒙改變有關;發生相關因素包括曾經罹患憂鬱症或是月經前徵候群,以及有憂鬱症家族病史。

「產後重鬱症」(postpartum depression)
是指婦女在生產之後的幾個星期到幾個月之間,出現心情低落、想哭、自責、容易疲倦、睡眠障礙、注意力不集中等等症狀。
患者的憂鬱情緒較為廣泛,以致影響日常生活及功能,無法妥善照顧寶寶,嚴重者甚至會出現輕生的想法。產後重鬱症的盛行率大約是百分之十到十五,若未接受治療,症狀容易慢性化,也會對母子關係及孩子的心智發展有負面影響。和產後重鬱症有關的危險因子包括曾經罹患憂鬱症、或是有精神疾病家族病史;家庭社會支持系統差、低社經地位、婚姻失和、懷孕過程遭遇重大生活壓力等等。

「產後精神病」(postpartum psychosis)
其盛行率較低,約千分之一至二;一旦發生,病程十分嚴重。
患者通常在生產之後一個月左右,出現劇烈情緒起伏、激躁不安、失眠、言談混亂,可能伴隨有幻覺、被害感等精神病症狀,並有傷害自己或寶寶的危險性。產後精神病的致病原因以生理性機轉為主,有些學者認為其可能是躁鬱症的表現。臨床上也發現曾經患有躁鬱症或是有躁鬱症家族史的婦女,比較容易出現產後精神症。由於產後精神症有很高的自傷傷人或傷害寶寶的危險性,應視為精神科急症,需要盡快安排住院以及腦部、甲狀腺功能等身體檢查,並給予情緒穩定劑及抗精神病藥物。

其實大部分產後的媽媽們,即使一開始照顧寶寶手忙腳亂、睡眠不足、身心疲累…,大部分都可以在家人或褓母的協助下,慢慢上手;加上寶寶也會隨著時間成長,媽媽的辛苦得到回報,心情自然會開朗起來。臨床上需要留意的情況是「持續的心情低落」超過2個月,合併失眠、疲倦、自責等情緒,這時就建議找精神科醫師討論,以諮詢或者藥物協助媽媽們盡快脫離負面情緒。精神科醫師會考量母親的精神狀態、身體疾病、是否餵母乳、以及生活的安排、家人支持狀況等等,給予適當的建議。若媽媽們因為忌諱看醫生或者擔心吃藥而不敢就診,低落的情緒持續存在,反而會害了自己也苦了寶寶。願全天下的媽媽們都可以有健康的身心和孩子們一同快樂成長。

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