更年期最常見到的症狀,熱潮紅與盜汗,主要原因是卵巢分泌的雌激素減少,導致
腦部下視丘部位的溫度調節中心功能失調,對溫度的變化敏感。當身體的體溫稍上
昇時,就導致皮膚的血管擴張定,造成潮紅和出汗。熱潮紅的發作時間很短暫,通
常1到5分鐘就消退。縱然短暫,有時也干擾到更年期婦女的生活,甚至影響睡眠。

骨質的流失會造成骨質疏鬆症,雖然骨中鈣質的流失與年齡相關,但是女性雌激
素的不足,卻與更年期後骨質疏鬆有密切的關連。除了補充鈣,雌激素仍佔主要因
素。骨質疏鬆一旦嚴重,常在意外跌倒時容易發生骨折,而且,腰椎與髋關節大腿
骨為好發部位,造成嚴重併發症,甚至死亡,不可忽視。

對於熱潮紅、盜汗、陰道乾澀等症狀,補充雌激素是直接、有效的方法。雖然
,有時無法百分之百消除所有的熱潮紅症狀,但大部分的人可以獲得緩解。加上黃
體素是為了保護子宮內膜,防止增生產生內膜癌。有子宮的婦女,通常使用雌激素
補充療法時,會再合併使用黃體素。部份因某些婦科疾病而切除子宮的婦女,
可以單獨使用雌激素。
荷爾蒙治療在停經初期就開始使用它的效益較高,風險也較
低。而且儘量以較低劑量(較低,但仍有效的劑量)使用。使用時,以在停經後10年
內較為適宜。

使用荷爾蒙治療前,所有婦女應接受完整的評估和檢查,包括個人病史、家庭病史
的詢問、血脂、肝功能及血液常規檢查,身體特定部位的檢查至少包括骨盆腔器官
、乳房等。此外,持續使用荷爾蒙治療的婦女,必需每年至少接受定期檢查一次。

針劑荷爾蒙(打針)固然方便,但因其長期使用的療效和危險性仍未確定,所以
不建議使用。
停經婦女並不需要常規補充男性荷爾蒙,但因男性荷爾蒙對改善婦女
性功能有幫助,有需要時,可以考量略為補充。

適當的荷爾蒙補充,益處大於可能的副作用。因此,臨床上,對於有症狀,或症狀
明顯的婦女,為了改善身心狀況及生活品質,仍偏向於建議接受荷爾蒙補充療法。
尤其合併有骨質疏鬆的婦女。

有些婦女喜歡使用植物性雌激素,其中以「大豆異黃酮」最為常用。雖然有些
研究報告認為植物性雌激素對更年期的婦女有幫助,但很多研究報告也指出,對症
狀的緩解,療效有限。
此外,在選擇這類產品時,有些植物性荷爾蒙的長期研究
證據不足,並非所有的植物性荷爾蒙都是安全有效的。

停經初期的婦女,如果使用荷爾蒙,引起乳癌增加的機率很低。但使用雌激素合併
黃體素治療超過5年,研究顯示發生乳癌的危險性會稍微升高。60歲以前使用荷爾
蒙治療,對心血管疾病的預防才有幫助,長期使用超過60歲,應謹慎評估風險。
但醫師不會因為單獨要預防心血管疾病而建議使用荷爾蒙,因為可以使用其他藥物
或方法來降低心血管疾病。

 

(摘錄自 2008/05/13 優活健康網)

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