定期子宮頸抹片檢查,預防子宮頸癌,是廣為人知的概念,但是也常被誤解為抹片出現異常,就等同罹癌,等同患了絕症,以致有不少婦女出現許多負面的想法及衍生的壓力。真正的子宮頸侵襲癌(子宮頸癌)在有經驗的醫師視診之下,通常都看得出來,可跳過抹片,直接切片,以求確診;反倒是執行抹片檢查進而發現異常的,多半不是侵襲癌,而是癌前病變的個案。

通常癌前病變的個案,即便需要治療,多半只需以圓錐狀切除做局部治療即可
,連子宮都不須切除,這對於年輕婦女想要保留生育能力者帶來的影響不大,更別說已經沒有生育需求的婦女。經統計研究發現6成左右的輕度癌前病變個案會在一年內自行痊癒,無須任何治療。當然,有些學者認為,若在一年後,輕度病變的病灶依然存在的話,仍應考慮以圓錐狀切除手術治療;也有人認為,持續密切追蹤即可。要強調的是,「癌前病變」距離真正的「子宮頸癌」非常遙遠,它的治療成功率又幾乎是百分之百,患者不必太過驚恐。

癌症治癒的患者都會擔心腫瘤復發,但目前只有抽菸和子宮頸癌有關,其他像是食品或藥物並沒有充分證據顯示,會有幫助或有害,因此婦產科醫師常勸導患者,只要定期追蹤、早期發現,其餘的生活型態可以照常。

因為子宮頸癌及癌前病變是由感染人類乳突病毒之後所造成,這個病毒又多半是透過性行為感染
,所以許多婦女會誤以為若不減少或停止性生活將導致腫瘤復發,這樣的誤解讓許多治療後的婦女家庭生活產生巨大改變。其實,單一性伴侶及安全的性行為可以降低重複感染病毒的機會,性行為本身也沒有導致癌細胞再活化的作用,患者實在不需要因為一個疾病而排斥,甚至杜絕性生活。

子宮頸癌不是絕症,只要早期發現,它的治療效果相較於其他腫瘤好得多,因此它本身並不可怕,可怕的反而是民眾對這個疾病及其治療的誤解。

 

(摘錄自 2010/12/04 自由時報)

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