懷孕期間,準媽媽們對腹中胎兒都會抱以甜美的想像,是男是女、漂亮還是可愛,大多數並不會懷疑自己的孩子帶有先天性缺陷,如果朝思暮想生出來的孩子是唇顎裂患者,一時間會多令人難以接受?產生唇顎裂的原因,可能是病毒感染、母親懷孕時營養不均衡或遺傳,原因不一,甚至父母生育年紀太大都有可能。單純的唇顎裂並不一定會致命,而且現在台灣整形外科技術非常進步,只要不合併其他疾病,出生後給予適當的治療,大多可以得到滿意的結果,因此,呼籲父母親別放棄希望。

所謂唇顎裂,可分成唇裂和顎裂兩種疾病的發生來看。唇裂
通常產生於胎兒早期,大約是五週的時候,在母體內形成一些異常狀況,可能合併顎裂,也可能不會。較之兔唇發生時間,顎裂則較晚期,大約是在胎兒七週大的時候異常而造成,可能只是單純的顎裂,而不包括唇裂的發生。唇裂有分單側和雙側兩種,顎裂則按嚴重程度,區分為不同等級。家族史遺傳固然是可能因素,但是,唇顎裂的發生並非單一因素而成,有可能某個單一基因所導致,然而基因問題目前醫學上尚未得到充分的瞭解。環境因素特別須要重視,譬如懷孕期間服用抗癲癇藥物,可能就會造成母體內產生變異;另外吸菸會使體內胎兒缺氧,嘴唇可能使無法順利連合在一起。雖然體質基因也占一部份因素,但是環境因素和孕婦的生活習慣,卻是本身可以控制的。

過去幾年,唇裂及顎裂在台灣發生的比率,統計大約五、六百位出生的嬰兒中會有一位帶有這種問題。通常父母都很擔心唇裂的外觀問題,卻忽略到嬰孩的牙齒健康,特別孩子還小的時候難以做好口腔清潔工作,導致蛀牙或無法保留牙齒的話,對於未來牙齒的調整矯正更會增加困難度。除了外觀,口腔牙齒健康須加以注意,多幫孩子使用清潔牙線,並配合牙醫師的建議使用氟牙膏、氟漱口水或氟片,有蛀牙則要補救。 除了外型、牙齒,在發音功能上也會造成障礙,如有長期中耳積水導致聽力受損者,甚至聽力也可能受影響,需要語言治療師協助。另外,日後成長過程中,顏面骨骼的生長也有所影響,如果影響程度嚴重,則須藉由手術改善。顏面骨骼的異常生長,會不會造成孩子心理問題?幫助孩子面對、克服,父母是責無旁貸的,適當的時候,還需要尋求心理醫師專業輔導,並且配合學校老師的留意、幫助。無論生理、心理,唇顎裂病童需要完整的治療團隊。

出生三個月後,先開始作唇修補,接下來關於內部齒列,由於不完整,須要幫助維持適當寬度,日後等到醫生認為適當時,再請整形外科醫師植骨,也就是把骨頭放入缺損部份中。年紀再大一點,則可以開始考慮矯正問題,當然其中有些例外情形,例如有些患者牙齒會反咬,這種情況就要等到九、十歲再考慮;屆時,整形醫師可能會再作一次植骨,以便日後長出的牙齒能有骨頭支撐固定。原則上,孩子小的時候,會先作軟組織的修補,大一點才作骨頭的修補和牙齒的矯正。十二、三歲後,要繼續追蹤觀察牙齒和骨骼的發育,比較嚴重的,還要再作顏面手術,需矯正與外科醫師共同配合來改善,所以可能不只動一次刀,而是持續的過程,從出生到成年,這些工程都要連續進行,保持長期性觀察。

後遺症方面,矯正可能造成蛀牙率提高或者牙周病,因此,戴矯正器的過程中,特別要注意牙齒的清潔工作。多付出耐心、細心,配合現代醫學,只要以愛心對待,唇顎裂不再是永遠的缺陷,在醫療團隊完整治療的提供下,即使缺陷,一定能得到更美的彌補。

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