生產是女性生命中的重大過程之一,產後主要由於荷爾蒙的驟降,加上照顧新生兒的環境及周遭壓力因素,約莫有五到八成的女性會有輕微產後憂鬱(Postpartum Blue)的症狀出現,通常在兩週過後即會慢慢恢復正常。不過如果產後憂鬱的症狀持續兩週以上,且越來越嚴重,就很可能是罹患產後憂鬱症(Postpartum Depression)。

產後憂鬱症(Postpartum Depression)發生率大約為10%,女性生產後荷爾蒙分泌會開始大量減少,有些人的中樞神經對於荷爾蒙的變化相當敏感,因此情緒起伏變得極大,加上一些外在、非預期的環境因素(像是沒有自信照顧好孩子或是與婆家相處產生的壓力等),因而引發焦慮、憂鬱的情緒,出現煩躁、生氣、哭泣、對原來喜愛的事失去興趣及行為遲滯等情形。

產後憂鬱症的產生與體質有很大的關係,高危險因素包括具有精神疾病的家族史、曾有經前症侯群、曾患有憂鬱症等。壓力則是常見誘發或加重產後憂鬱症的因子,產後憂鬱症患者可能沒有一般母親對新生兒應有的親暱感,重症者可能會有自殺的行為,甚至華人社會中,甚至較常出現重鬱母親不放心小孩,而帶著孩子一同自殺的悲劇,因此產後憂鬱症的重症患者必須有人從旁協助照顧小孩,以避免遺憾的發生。

產後憂鬱症的治療方式多元,曾有臨床研究發現,如果能針對產後憂鬱症的高危險族群,幫助她們在產後三天擁有充足的睡眠和休息,如此能有助於內分泌的早日恢復正常,降低產後憂鬱症發生的機率。其他治療方式包含藥物治療及心理治療,在藥物方面,臨床上的第一線用藥為SSRI(選擇性血清素再回收抑制劑)及SNRI(選擇性血清素及正腎上腺素再回收抑制劑),多數藥物只要掌握好用藥後的半衰期,用藥的母親仍可維持對小孩的適當哺乳,不致嚴重影響胎兒;心理療法較常見的則包含認知行為療法及人際互動療法等,都可有效幫助患者走過產後憂鬱,喜悅陪伴照顧孩子成長。

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